Cómo las computadoras salvarán la economía

Un claro ejemplo del poder transformador de la Tecnología de la Información y Comunicaciones aplicado al mundo intelectual de la economía.

No es la primera vez que leo acerca de esta discusión entre los teóricos de la economía y el desafío de la actual corriente de economistas empíricos basados en el análisis y la correlación de los datos de la realidad.

¿Quién posibilita este cambio intelectual? Las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones.

Cómo las computadoras salvarán la economía

Caída de los teóricos de la torre de marfil: una laptop en el escritorio de cada estudiante

Por Andrew Leonard

¿Puede el computador salvar la profesión de la economía? En “The Last Tempation of Risk”, el economista de U.C. Berkley, Barry Eichengreen explora por qué su profesión  fue incapaz de prever un desastre en la escala de la Gran Recesión.

Es una buena lectura, aunque cubriendo un terreno familiar. No es ninguna sorpresa, en este punto, que las escuelas de negocios han sacado graduados de estos cursos con las especificaciones de J.P. Morgan, o que tomaron los modelos teóricos en apoyo de sus propias predisposiciones ideológicas, o que simplemente es psicológicamente difícil ser un inconformista y desafiar la sabiduría convencional.

Es una triste letanía – no menos porque a primera vista es difícil imaginar la posibilidad de cualquier cambio en la dinámica fundamental en el juego. Pero cerca del final de su ensayo, que se publicarán en la edición de mayo / junio de The National Interest, Eichengreen de repente da un giro inesperado y propone que los cambios en las herramientas del comercio pueden conducir a una evaluación más realista del mundo, económicamente hablando.

Llámelo el triunfo de los empiristas: los economistas de hoy tienen más acceso a los datos y la potencia de computación para procesar como nunca antes. La edad del teórico se ha terminado.

Pero en medio del penetrante sentido de muerte y oscuridad, hay al menos una razón para la esperanza. En los últimos diez años ha habido una revolución silenciosa en la práctica de la economía. Por años, los teóricos tuvieron las altas tierras intelectuales. Con su dominio de las matemáticas sofisticadas, eran los miembros de alto prestigio de la profesión. Los métodos de los economistas empíricos tratando de analizar los datos reales eran rudimentarios en comparación. Tan recientemente como en el decenio de 1970, hacer un análisis estadístico significaba la introducción de datos en tarjetas perforadas, su presentación en el Centro de Computación de la Universidad, salir a cenar y volver unas horas más tarde para ver si el programa se había ejecutado correctamente. (Hablo por  experiencia.) El análisis empírico típico en la economía utilizaba unas pocas docenas, o a lo sumo unos pocos cientos de datos de las observaciones transcriptas a mano. No es sorprendente que los teóricos, miraran hacia abajo, si un poco condescendientes y con cariño, a sus colegas con orientación más empírica o que, los teóricos gobernaron el gallinero intelectual.

Pero la revolución de IT ha alterado la configuración del terreno intelectual. Ahora, cada estudiante de grado tiene una laptop con más memoria que las antiguas del centro de computación de la universidad. Y él sabe qué hacer con ella. Al igual que los típicos niños de 12 años, saben más que sus padres acerca de cómo descargar los datos desde Internet, para estudiantes de grado en economía, a diferencia de sus instructores, importar datos desde el ciberespacio es su segunda naturaleza. Ellos pueden tomar datos sobre el gasto en la tienda de comestibles generados por las tarjetas de fidelización emitidas por las cadenas de supermercados y combinarlas con información sobre la temperatura por código postal para ver cómo el clima afecta las ventas de cerveza. Su siguiente paso, por supuesto, es bajar los precios de los títulos de Bloomberg y ver cómo el cielo azul y la lluvia afectan el comportamiento de los mercados financieros. Concluyendo que los mercados de valores son más propensos a aumentar en los días soleados no es, precisamente, tranquilizador para los creyentes en la hipótesis de eficiencia de los mercados.

Los principales economistas jóvenes, escribe Eichengreen “son cada vez más de orientación empírica. Ellos no se preocupan de los vuelos de la imaginación teórica, sino que con los hechos sobre el terreno”.

No sé si tengo tanta fe como Eichengreen en la inmutabilidad de los “hechos sobre el terreno.” Pero voy a tomar datos sobre los modelos cualquier día y, creo que será fascinante ver como se establece una conexión entre la amplia distribución de potencia de los computadores y los cambios profundos en el arco de la historia intelectual de la profesión económica. Por otro lado – hubo una gran potencia informática en Wall Street durante los últimos diez años, que no parecen haber ayudado mucho a los bancos.

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3 comentarios el “Cómo las computadoras salvarán la economía

  1. Carlos, muy interesante artículo. Creo que el cuestionamiento epistemológico que reaparece sobre las ciencias sociales en general y la economía en particular después de ‘tanto evento singular no previsto’, es muy potente no sólo en términos teóricos, sino en su capacidad transformadora sobre nuestra manera de entender cada negocio y las prácticas de gestión que aplicamos con ‘transparencia’ y cotidianeidad.
    Gracias!

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    • Hola Francisco, gracias por tu comentario.

      Defiitivamente el poder transformador de nuestra era sobre todo lo que hacemos nos lleva a que debamos repensar y entender nuevamente los procesos a la luz de estas transformaciones en nuestros hechos cotidianos.
      Mientras nosotros estamos escribiendo estos comentarios, en el CERN están reproduciendo las condiciones del BIG BANG que nos puede llevar a transformar todo lo que sabemos o creemos saber.

      Saludos

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  2. Pingback: Tweets that mention Cómo las computadoras salvarán la economía « Gestión de Valor Inversiones IT -- Topsy.com

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